Archive for the DVD Category

Inhaalbeweging 1

Posted in CD, DVD, Muziek on oktober 14, 2007 by Frank

De laatste tijd niet veel tijd (en energie) overgehad voor het bloggen. Tenzij dan de occasionele bijdrage aan brusselblogt. Dat betekent echter niet dat ik niks meer geconsumeerd heb op cd- of dvd-vlak. Alleen vond ik om de een of andere reden de drive niet om de neerslag daarvan hier achter te laten. Maar om u toch een idee te geven, hierbij een overzichtje van wat er muzikaal door mijn wereld is komen gefietst.

Zjef Vanuytsel (antologie)

Zjef Vanuytsel - Zjef Vanuytsel (5CD +DVD)

De vijf studio-platen van Zjef Vanuytsel, aangevuld met een dvd met daarop verschillende opnamen uit de vrt-archieven. U kent natuurlijk vooral klassiekers als De Zotte Morgen, Hop Marlene, Houten Kop,… maar ook de minder bekende stukjes uit ’s mans oeuvre zijn de moeite waard, indien u tenminste houdt van rustige weemoedige muziek van eigen bodem. Zjef Vanuytsel tekende verantwoordelijk voor een flink deel van de soundtrack van mijn jeugd, dus een gezonde portie jeugdsentiment komt hier ook om de hoek kijken.

The Chemical Brothers – We Are the Night

The Chemical Brothers - We Are the Night

Ik heb steeds een zwak gehad voor deze in de dansmuziek verzeild geraakte hippies. We Are the Night moet zeker niet onderdoen voor hun betere werk, dus get wild and groovy met de heren Rowlands en Simons.

Smashing Pumpkins – Zeitgeist

Smashing Pumpkins - Zeitgeist

De terugkeer van Billy Corgan en drummer Jimmy Chamberlin; de andere originele Pumpkins hadden er geen zin in. Na het horen van Zeitgeist begrijp ik waarom – niet slecht allemaal, maar Zeitgeist komt nergens ook maar in de buurt van klassiekers als Gish, Siamese Dream of Melan Collie. Ik vond zelfs de plaat van Corgans zijstapje Zwan beter. Toch nog altijd beter dan pakweg 90% van de concurrentie, maar een gevoel van teleurstelling overheerst.

Scraping Foetus Off the Wheel – Hole & Nail

Foetus - HoleFoetus - Nail

Re-release van twee klassiekers van het meest exuberante eenmansorkest mij bekend. Achter de Foetus-groepsnamen gaat Australier Jim Thirlwell schuil. Na twee platen als You’ve Got Foetus on Your Breath, produceerde hij in 1983 en 1984 de twee ultieme klassiekers uit het alternatieve industrial-met-een-knipoog genre. Nu geremasterd in mooie digipakjes is het opnieuw genieten van klassiekers als I’ll Meet You in Poland, Baby (een liefdesliedje met als protagonisten Hitler en Stalin), Sick Man (een Batman-achtige Nick Cave parodie), en surf comedy Satan Place op Hole. Nail is de weergave van de denkbeeldige opera Pigdom Come, met als uitschieters Enter the Exterminator en Descent into the Inferno. Absoluut verplichte kost!

Meat Puppets – Rise to Your Knees

Meat Puppets - Rise to Your Knees

De Meat Puppets maakten in de jaren 1980 verscheidene klassiekers in verscheidene genres (cow punk, psychedelica, desert rock, en grunge – ook al was die term dan nog niet uitgevonden). Na het onverwachte succes van single Backwater op de dool geraakt in de jaren 1990, het nieuwe millennium zag luxueuze re-releases van hun klassieke oeuvre, en een mislukte poging tot re-incarnatie van de groep rond songschrijver Curt Kirkwood zonder andere originele groepsleden. Nu vervoegt bassist Cris Kirkwood na jaren van drugsverslaving en een tijd in de gevangenis weer zijn songschrijvende broer Curt voor deze Rise to Your Knees. Hoezeer ik ook van de Meat Puppets hou, deze plaat lijkt nergens naar. De Pups zijn nog slechts een schaduw van de speelse band die ze vroeger waren, en serveert ons enkel wat opgewarmde kost en flauwe doorslagjes van klassieke Puppets-songs. Een keer opgezet, en sindsdien vergeten.

Pawlowski, Trouve & Ward

Pawlowski / Trouve / Ward - Split

De drie drijvende krachten achter The Love Substitutes brengen hiermee enkele home demos op de markt. Leuk, maar weinig dat blijft hangen. Mauro’s bijdragen lijken mij de leukste.

The Kids – Anthology

The Kids - The Kids Anthology

Ludo Mariman kon kiezen tussen voetbal en punk. Hij koos het laatste. De gevolgen zijn nu weer uitgebracht in deze antologie, gaande van de punk van Bloody Belgium tot de poprock van There Will Be No Next Time. Inclusief een dvd met een wat wisselvallig concert in Borgerhout.

Manu Chao – La Radiolina

Manu Chao - La Radiolina

Ex opperhoofd van het fantastische Mano Negra. Maakt met La Radiolina nu al een tweede doorslag van zijn solo succes Clandestino. Leuk wiegende muziek voor zwoele zomeravonden, maar mag het volgende keer iets meer zijn Manu?

Black Francis – Bluefinger

Frank Black - Bluefinger

Frank Black heet weer Black Francis, net zoals in zijn Pixies-dagen. Bluefinger blijkt een themaplaat rond de figuur van de Nederlandse rockster Herman Brood. Er staat ook een cover van Brood op. Daarmee is alles gezegd. Ik had liever Frank Black solo dan Black Francis solo.

Foo Fighters – Echoes, Silence, Patience & Grace

Foo Fighters - Echoes, Silence, Patience & Grace

Dave Grohl wordt ouder. Op de vorige plaat In Your Honor scheidde hij zijn rock-kant vakkundig van zijn melancholische kant. Hier tracht hij beiden te verzoenen. Het werkt meestal.

Les Claypool – Fancy

Les Claypool - Fancy

DVD met fragmenten uit Claypools Amerikaanse tournee na diens soloplaat Of Whales and Woe. Moderne prog rock met veel gesoleer en waanzinnige teksten. Je moet er voor zijn, ik ben er helemaal voor. Memorabel is ook de dvd-extra met verschillende van ’s mans toespraken tot het publiek. Een constante: al wie iets naar het podium keilt wordt door Claypool beschuldigt van small penis syndrome. I love this man.

Chuck Prophet – Soap and Water

Chuck Prophet - Soap and Water

Gitarist bij Green on Red (geweest). Nu woensdag te zien in de AB Club. Prophet maakt om de twee a drie jaar een plaat met traditionele folk/country/roots/rock, af en toe met een snuifje moderne electronica ertussen, en doet dat telkens goed.

Danny & Dusty – Here’s to You, Max Morlock

Danny & Dusty - Here's To You Max Morlock - Danny & Dusty Live in Nuremberg

Leuke neerslag van een concert in Nuremberg, eerder dit jaar. De live cd’s en dvd geven een goed beeld van de soms wat slordige, maar altijd warme en amicale manier waarop Steve Wynn en Dan Stuart de oude klassiekers van The Lost Weekend mixen met het materiaal van de recente Cast Iron Soul cd. De dvd gaat om de drie a vier dagen mijn speler in, en dat wil wat zeggen…

Nog meer recent materiaal van PJ Harvey, De Mens, Hooverphonic, Thurston Moore en Beirut volgt later.

Advertenties

DVD: The Prestige

Posted in DVD, Film on juli 6, 2007 by Frank

The Prestige

Dit is een film waar ik een beetje naar uitgekeken heb: regisseur Christopher Nolan liet ons eerder genieten van Memento en Batman Begins (met voorsprong de beste film uit de Batman-reeks). In deze thriller volgen we de rivaliteit tussen twee jonge goochelaars rond het jaar 1900 in Londen. Robert Angier alias The Great Danton (Hugh Jackman) verwijt zijn rivaal Alfred Borden alias The Professor (Christian Bale) de dood van zijn vrouw toen beiden assisteerden bij een truc van een oudere goochelaar. Eén en ander leidt tot wederzijdse pesterijen waarbij Borden enkele vingers verliest en Angier kreupel wordt.

Als Borden erg populair wordt met een truc waarbij hij zich in een oogwenk van de ene naar de andere plaats verplaatst, wil Angier er alles aan doen om te weten hoe hij het doet om dezelfde truc nog beter te doen. Hij wordt hierin bijgestaan door technisch assistent Cutter (Michael Caine) en assistente Olivia Wenscombe (Scarlett Johansson). Hij slaagt erin iets gelijkaardigs te produceren, maar nog niet helemaal tevreden zendt hij Olivia naar Borden om via die weg diens geheim te achterhalen. Als hij uiteindelijk Bordens aantekeningen in handen krijgt, zet hem dat op weg naar Colorado Springs in Amerika, waar de omstreden geleerde Tesla (David Bowie) samen met zijn assistent Alley (Andy Serkis, die we nu eens als gewone mens zien na zijn rollen als Gollum en Kong) proeven doet met een duivelse machine die electriciteit door de lucht doet vliegen.

Nolan heeft van The Prestige een spannende thriller gemaakt, waarbij hij weer, net als in Memento, het verhaal niet altijd even chronologisch vertelt. Anders dan in Memento zit er niet echt een structuur in de volgorde van vertellen, maar geeft hij de stukjes informatie puur in functie van de spankracht van de film, zodat de toeschouwer, na een eerste half uur van wat puzzelwerk, toch het verhaal vrij logisch kan volgen. Er is veel aandacht besteed aan decor en kostuums, samen met een verzorgde cameravoering verantwoordelijk voor een echte onderdompeling in de sfeer van de tijd. De acteurs doen hun ding in functie van het verhaal; weinig spectaculaire vertolkingen dus, maar gewoon degelijk werk, vooral van Christian Bale wat mij betreft, al zijn ook Jackman en Caine goed bezig. De prestaties van Johansson leken me net iets te vlak om te overtuigen. De relatieve nieuwkomer Rebecca Hall, die de vrouw van Borden speelt, zorgde dan weer voor een aangename kennismaking.

The Prestige is een zeer boeiende thriller, met een meer dan verdienstelijk verhaal. De clou wordt vakkundig tot het einde opgespaard, al krijg je tijdens het verhaal wel de nodige hints die je achteraf pas kan duiden. Goeie film.

DVD: Oz Seizoen 1

Posted in DVD, Tv serie on juli 3, 2007 by Frank

Oz Seizoen 1

De tv-serie Oz is nog maar eens een parel aan de HBO-kroon. Deze reeks, gecreëerd en zo goed als helemaal geschreven door Tom Fontana, speelt zich af in de Oswald Maximum Security Prison, door de gedetineerden en cipiers gemeenzaam Oz genoemd. Eén afdeling, Em(erald) City gedoopt, is een experimentele eenheid, waarin allerlei types gevangenen (variërend van zware criminelen die levenslang vastzitten tot enkele ‘toevallige’ veroordeelden) samenwonen in een soort micro-samenleving, waarin elk een bepaalde taak krijgt toebedeeld. Al snel vormen zich groepjes, zoals de Black Muslims, de Latino’s, de Italianen (in feite de maffia in de gevangenis), de Neonazi’s en de Homeboys. Elke groep heeft zijn leider en loopvolk, en als je als gevangene Em City binnenkomt kan je nogal moeilijk niet aan die clanvorming meedoen.

Zo komt Tobias Beecher (Lee Tergesen), een wegens het in dronken toestand doodrijden van een meisje veroordeelde advocaat, lichtjes tegen zijn zin bij de Arians van Vernon Schillinger (J.K. Simmons) terecht. Schillinger bestuurt zijn groepje als een führer en vernedert Beecher haast constant. De Italiaanse groep wordt geleid door maffioso Peter Schibetta (Eddie Malavarca) die bepaalt wie in de keuken werkt, en wiens groep de drugssmokkel en -handel in Em City controleert. De charismatische imam Kareem Said (Eamonn Walker) is een spirituele leider, die met zijn Black Muslims vastbesloten is het hypocriete Amerikaanse rechtssysteem ten val te brengen, en hij heeft specifieke ideeën hoe dit vanuit de gevangenis te doen.
Lees verder

DVD: The Green Mile

Posted in DVD, Film on juni 30, 2007 by Frank

The Green Mile

Enkele dagen geleden schreef ik nog dat ik niet zo’n Tom Hanks fan was, en toch zat ik gisteren weer naar een film met Hanks te kijken: The Green Mile, en o wonder, in deze Green Mile zet hij wel een goeie prestatie neer. De film werd gedraaid door Frank Darabont (bekend van The Shawshank Redemption, hij regisseerde ook enkele afleveringen van The Shield), gebaseerd op het boek van Stephen King.

The Green Mile gaat over een death row in een gevangenis in Louisiana in 1935. Paul Edgecomb (Hanks) beheert deze cellenblok met het nodige begrip en psychologisch doorzicht, zowel naar “zijn” gevangenen toe als naar zijn collega’s. Op een dag wordt er een nieuwe gevangene binnengebracht, de enorme kolos John Coffey (Michael Clarke Duncan), een wat simpele man die twee meisjes om het leven zou hebben gebracht. Al snel blijkt dat Coffey niet alleen maar een lompe kolos is als hij Edgecomb door handoplegging geneest van een erg pijnlijke blaasontsteking. Ondertussen krijgen Edgecomb en zijn collega’s steeds meer last met de jonge Percy Wetmore (Doug Hutchison), die als neefje van de vrouw van de gouverneur denkt zich sadisme ten opzichte van de gevangenen te kunnen permitteren. De situatie wordt explosief als een nieuwe ter dood veroordeelde, de onhandelbare ‘Wild’ Bill Wharton (Sam Rockwell) in de gevangenis arriveert, en Edgecomb tegelijkertijd de doodzieke vrouw (Patricia Clarkson) van de gevangenisdirecteur (James Cromwell) wil helpen.

The Green Mile bevat, zoals veel King-verfilmingen, een wat bovennatuurlijk element met de gave van John Coffey, maar toch ligt de nadruk op de eerste plaats op de psychologisch zeer verfijnd uitgetekende verhoudingen tussen cipiers en inmates in de death row-afdeling. Zoiets staat of valt natuurlijk met de kwaliteit van de acteurs, en allemaal, van de eerste tot de laatste, slagen ze in het neerzetten van geloofwaardige karakters van vlees en bloed. The Green Mile is dan ook grote cinema.

DVD: La tourneuse de pages

Posted in DVD, Film on juni 26, 2007 by Frank

La tourneuse de pages

Mooie film van regisseur Denis Dercourt, mij voor de rest onbekend, over een meisje dat als 10-jarige een examen pianospelen gaat afleggen op een muziekschool. Ze faalt echter, doordat de voorzitster van de jury, pianiste Ariane Fouchécourt (Catherine Frot), tijdens het examen een handtekening geeft aan een fan waardoor het meisje wordt afgeleid. Tien jaar later gaat dit meisje, Mélanie Prouvost (Déborah François) als stagiaire werken op het advocatenkantoor van Ariane’s man Jean (Pascal Greggory). Als blijkt dat Jean een oppas nodig heeft voor zijn zoontje Tristan, biedt Mélanie zichzelf aan. Ze gaat bij de familie inwonen en wint gaandeweg het vertrouwen van Ariane, die dringend een bladdraaister nodig heeft voor haar concerten. En laat Mélanie als gevolg van haar vroegere pianospelen nu net kunnen notenlezen.

La tourneuse de pages is een film met een vrij rechtlijnig script, en moet het dus hebben van sfeerschepping en acteursspel. Regisseur Dercourt laat de film rustig ademen, en bouwt zo zorgvuldig de spanning op. De twee hoofdactrices zijn goed op dreef, vooral Déborah François charmeert als de koele wraakengel. De pianomuziek (o.m. van Schubert en Tsjaikovski) is uiterst doeltreffend in dit verhaal over melomanen. Aanrader als je eens iets anders dan snelle actie wil.

DVD: The Da Vinci Code

Posted in DVD, Film on juni 26, 2007 by Frank

The Da Vinci Code

Ik heb er mij uiteindelijk ook eens aan gewaagd: The Da Vinci Code, naar de gelijknamige bestseller van Dan Brown. Voor alle duidelijkheid: ik heb het boek niet gelezen (ik lees eigenlijk zeer weinig de laatste jaren), dus verwacht geen vergelijking tussen film en boek. Ten tweede heb ik mij de extended version aangeschaft, volgens het stickertje op de hoes van de dvd zo’n 25 minuten langer dan de versie die in de bioscoop te zien was. Ik had namelijk links en rechts opgevangen dat de langere versie iets duidelijker zou zijn qua plot-ontwikkeling, en zo een aantal van de mindere kritieken die de film kreeg bij de release zou ondervangen. Eerlijk: als men mij zou verplichten hier 25 minuten uit weg te knippen, ik zou niet weten waar beginnen.

Regisseur van dienst was Ron Howard (eerder al verantwoordelijk voor o.m. Cocoon en Apollo 13, maar u kent hem misschien beter als de nerd Richie uit de sitcom Happy Days), en hij heeft voor een visueel aantrekkelijke film gezorgd. Daarnaast weet hij de vaart in het verhaal te houden, ondanks de op een bepaald moment nogal uitgebreide theorieën omtrent de Heilige Graal (misschien heeft men daar wel in geknipt, maar dan verlies je wel een aantal belangrijke details). Want dit is waar deze film uiteindelijk om draait: de zoektocht naar de Heilige Graal.

Als er een moord wordt gepleegd in het Louvre, haalt lokale politieman Bezu Fache (Jean Reno) er de in Parijs verblijvende symbolenspecialist Dr. Robert Langdon (Tom Hanks) bij om een aantal vreemde tekens en teksten op het lichaam van het slachtoffer te helpen duiden. In feite verdenkt hij Langdon ervan de dader te zijn, maar Sophie Neveu (Audrey Tautou), agente en kleindochter van de dode, denkt daar anders over. Zij helpt Langdon uit de handen van Fache te blijven, en terwijl ze worden opgejaagd door de politie gaan ze op zoek naar de betekenis van dit alles. Zo komen ze bij de legende van de Heilige Graal terecht, en Langdon besluit de hulp in te roepen van een bevriend Brits historicus die in Frankrijk woont, Sir Leigh Teabing (Ian McKellen). Ondertussen is de monnik Silas (Paul Bettany) in opdracht van Opus Dei-bisschop Manuel Aringarosa (Alfred Molina) ook op zoek naar de Heilige Graal, en in zijn godsdienstige opdracht schuwt deze het geweld niet.

Zoals gezegd is de film visueel erg aantrekkelijk, er werden kosten noch moeite gespaard voor de verfilming van Browns bestseller; er werd o.m. gedraaid in het Louvre zelf, wat met zijn schilderijen en piramide uiteraard een indrukwekkend decor oplevert. De acteurs krijgen in het snel voortschrijdende plot weinig tijd om uit te blinken, en aangezien ik al geen grote Tom Hanks fan ben, vond ik zijn prestatie over het algemeen een beetje vlak. Hij weet weinig diepte in zijn spel te leggen en dat is voor de hoofdrol van zo’n prestigefilm toch een beetje jammer. Tegenspeelster Audrey Tautou haalt ook nergens de impact van haar rollen in Amélie Poulain of Un dimanche de fiançailles, maar trekt toch behoorlijk haar streng met de geringe bewegingsvrijheid die ze krijgt. Ook McKellen en Molina acteren puur in functie van hun rol en heb ik dus elders ook al indrukwekkender gezien, al valt er over met name McKellen niks verkeerds te vertellen.

Anderzijds is The Da Vinci Code een spannende film waarbij je continu op het puntje van je stoel zit om de volgende ontwikkelingen te kunnen volgen. Ziedaar wellicht een voordeel van het boek niet gelezen te hebben. Enkel op het einde, nadat alle gevaar voor de hoofdpersonages geweken lijkt en enkel het mysterie nog ontrafeld moet worden vermindert de spankracht wat en is de conclusie uiterst voorspelbaar – ik zag althans één en ander al ruim een uur op voorhand aankomen.

The Da Vinci Code is zeker niet zo slecht als sommige critici je wilden doen geloven, daarvoor zit er net iets te veel vakmanschap in deze productie. Er zijn inderdaad wel enkele buts en ifs, maar ik heb me gedurende de 2 uur en 50 minuten die deze langere versie van de film duurt zeker niet verveeld.

DVD: Memoirs of a Geisha

Posted in DVD, Film on juni 25, 2007 by Frank

Memoirs of a Geisha

Verfilming door regisseur Rob Marshall van het gelijknamige boek van Arthur Golden in een productie van Steven Spielberg, over het leven van een meisje, Chiyo (Suzuka Ohgo), dat in de jaren ’30 van vorige eeuw erg jong verkocht wordt aan een geisha-huis om de financiële nood in een Japanse vissersfamilie te lenigen. Na een mislukte ontsnapping wordt ze gedwongen als slavin van de moeder van het huis (Kaori Momoi) te werken, en in die hoedanigheid beleeft ze een moment van troost wanneer een belangrijk politicus/zakenman (Ken Watanabe) haar een ijslolly koopt. Ze sluit de herinnering aan hem in haar hart, en als jaren later – we zijn nu een eind in de jaren ’40 – de jongvolwassen Chiyo (Zhang Ziyi) plots de kans krijgt om alsnog geisha te worden via de hulp van de ervaren Mameha (Michelle Yeoh) grijpt ze die met beide handen. Al komt ze daardoor in conflict met de geisha van haar huis, de wat gemene Hatsumomo (Gong Li) en haar leerlinge en gedoodverfd erfgename van het huis Pumpkin (Youki Kudoh). Als aspirant-geisha ziet ze de politicus weer uit haar jeugd, die haar voorstelt aan zijn zakenpartner Nobu (Kôji Yakusho). Als de zaken er voor Chiyo, die als geisha nu Sayuri heet, er eindelijk wat beter voorstaan, vallen de Amerikanen Japan binnen.

Memoirs of a Geisha is vooral visueel indrukwekkend, de film won in 2006 dan ook 3 Oscars voor cinematografie, kostuumontwerp en art direction. Of de adaptatie van het boek geslaagd is weet ik niet – ik heb het boek nooit gelezen – maar na een wat aarzelende eerste drie kwartier, begon ik wel mee te leven met Choyi/Sayuri. De film profiteert ook van de aanwezigheid van enkele van de beste Aziatische acteurs en actrices van het moment: Zhang Ziyi (Crouching Tiger Hidden Dragon, Hero, House of Flying Daggers, 2046) is niet alleen extremely good-looking, maar vertolkt de twijfelende Yasuri met verve. Daarnaast zien we een erg overtuigende Gong Li (Ju Dou, Raise the Red Lantern, 2046) als de jaloerse Hatsumomo, Ken Watanabe (The Last Samurai, Batman Begins) en Kôji Yakusho (Babel) als de zakenpartners die vallen als vliegen voor Sayuri, en Michelle Yeoh (Crouching Tiger Hidden Dragon) als de geraffineerde ervaren gezelschapsdame die het klappen van de zweep kent. Goeie film, al had het begin – ondanks toch een overtuigende prestatie van debutante Suzuka Ohgo – best wat beknopter gemogen.